ALGUNOS MITOS DE LA PSICOLOG√ćA POPULAR

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La psicolog√≠a ha generado gran cantidad de mitos, algunos de los cuales son realmente persistentes. Esta es mi selecci√≥n de aquellos que me he encontrado con m√°s frecuencia…

Mito 1. Un detector de mentiras es una prueba irrefutable de sinceridad

A pesar de su utilizaci√≥n por diferentes entidades y la creencia popular, no tiene ning√ļn apoyo cient√≠fico. Sus defensores afirman que a trav√©s de la medici√≥n de reacciones fisiol√≥gicas podemos determinar si una persona esta mintiendo, pero no existe ninguna evidencia de que la mentira tenga un conjunto espec√≠fico y determinado de reacciones fisiol√≥gicas que podamos medir. Una persona honesta puede encontrarse nerviosa al contestar mientras que otra puede mentir sin activaci√≥n fisiol√≥gica.

Mito 2. Solo utilizamos el 10% del cerebro

Este es probablemente el mito que más veces he escuchado. Es una idea atractiva, pues sugiere que podríamos ser mucho más inteligentes, exitosos y creativos si lográsemos aprovechar todo nuestro potencial. Desgraciadamente, no es verdad.
Aunque tenemos capacidad para mejorar gracias a la plasticidad, la idea de que grandes √°reas del cerebro permanecen inutilizadas no tiene ning√ļn fundamento cient√≠fico. Nuestro cerebro esta muy bien aprovechado y es f√°cil de demostrar con una¬†resonancia magn√©tica.
No se conoce el origen de este mi to que ha sido atribuido a diferentes científicos y psicólogos, incluido Albert Einstein.

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Mito 3. La publicidad subliminal funciona

Se considera subliminal cualquier mensaje emitido por debajo de nuestro umbral de percepción consciente y que nos incita al consumo de un producto. Existen incluso teorías conspiratorias que hablan de manipulación sutil de dirigentes y gobiernos para que pensemos y actuemos como ellos desean. Pues bien, podemos estar tranquilos, estos mensajes no funcionan.
La historia de la publicidad subliminal no comenz√≥ bien. En 1957 James Vicary realiz√≥ una serie de experimentos en un cine que parec√≠an demostrar que este tipo de publicidad pod√≠a afectar a nuestra voluntad. Sin embargo, a√Īos despu√©s reconoci√≥ que sus experimentos hab√≠an sido un montaje publicitario y los resultados eran falsos.
Hoy en día continua siendo un tema controvertido y, a pesar de la escasez de pruebas sobre su eficacia, siguen realizándose esfuerzos en este sentido. Sin embargo, lo cierto es que la mayoría de los ensayos de laboratorio muestran que los mensajes subliminales no afectan en absoluto a las opciones de consumo o preferencias de voto.

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Mito 4. Los sue√Īos poseen un significado simb√≥lico

¬ŅAlguna vez has so√Īado que perd√≠as los dientes que se te ca√≠a el pelo? ¬ŅCrees que eso es un mensaje de tu subconsciente? No eres el √ļnico. La creencia en que los sue√Īos tienen un significado oculto es tan antigua como la humanidad ya sea como mensajes o advertencias de los dioses, predicciones o imagenes de nuestro subconsciente.Su relaci√≥n con la psicolog√≠a se remonta a Freud, para quien los sue√Īos eran el camino para comprender el subconsciente humano, una idea que ha calado con fuerza en la sociedad. Sin embargo, solo los psicoanalistas (seguidores de la teor√≠a freudiana) utilizan el simbolismo de los sue√Īos en terapia y, si hacemos caso a la ciencia, la teor√≠a con m√°s evidencia sostiene que so√Īar es una representaci√≥n confusa de im√°genes en nuestro cerebro, cuyo objetivo es ordenar la informaci√≥n y las experiencias de la vigilia.

 

Mito 5. Mozart hace m√°s inteligentes a los bebes

Que f√°cil ser√≠a mejorar la inteligencia de las personas si bastase con escuchar m√ļsica cl√°sica, pero no es as√≠, es tan solo un mito.Todo tiene su origen en un articulo que Nature public√≥ en 1993 que dec√≠a que escuchar 10 minutos de m√ļsica cl√°sica provocaba mejoras en el razonamiento espacial de los estudiantes. Jam√°s se dijo que aumentara la inteligencia de forma permanente y lo que es m√°s importante, nunca han podido replicarse los resultados.
Tambi√©n es cierto que escuchar m√ļsica cl√°sica no tiene contraindicaciones en los ni√Īos, de modo que podemos hacerlo de todas formas. Puede pobarse tambi√©n con Bach, Beethoven, sin descartar a los Beatles o porqu√© no Def Leppard…

 

Mito 6. Podemos aprender idiomas dormidos

Es una idea maravillosa… ¬ŅTe imaginas que funcionase? ¬°Aprender√≠amos de una vez por todas a hablar ingl√©s! Ser√≠a la pesadilla de las academias de idiomas…Sin embargo, la ciencia no respalda esta idea. Aunque es posible incorporar elementos externos en nuestro sue√Īo no hay ning√ļn indicio de que podamos integrar informaci√≥n nueva y compleja y mucho menos recordarla despu√©s. Me temo que tendremos que continuar aprendiendo despiertos y con esfuerzo.

Mito 7. Los polos opuestos se atraen

Esta es una idea muy extendida pero, en lo que se refiere a relaciones personales, la ciencia no solo ha comprobado que los polos opuestos no se atraen, sino que en general se repelen.
La mayor√≠a de estudios confirman que tendemos a elegir pareja y amigos entre aquellas personas que se nos parecen y que las relaciones en las que las personas son “polos opuestos” suelen ser menos duraderas y menos satisfactorias.Por tanto, las personas con actitudes y valores similares tienden a atraerse m√°s y, aunque pueda haber algunas llamativas excepciones, la regla funciona.
 
 

 

Mito 8. El tiempo todo lo cura

El problema es que el tiempo, por sí mismo, no tiene propiedades terapéuticas.  El paso del tiempo puede ayudar a serenar nuestras emociones, pero también puede contribuir a cronificar un problema que podría haberse solucionado con facilidad de haber intervenido a tiempo.
No es el tiempo el que cura todo, sino lo que las personas hacemos con ese tiempo. Si me siento a esperar a que el paso de los días cure mis heridas corro el riesgo de que jamás cicatricen. Toma las riendas de tu tiempo, conviértete en motor de tu curación y, si es necesario, busca ayuda.