Semana del Cerebro 2014

semana - cerebro

La Sociedad Espa√Īola de Neurolog√≠a (SEN) y La Fundaci√≥n del Cerebro ponen en marcha, por sexto a√Īo consecutivo, la ‚ÄúSemana del Cerebro‚ÄĚ, una iniciativa de car√°cter formativo y educativo ¬†con el lema ‚ÄúTu cerebro es vida, cu√≠dalo‚ÄĚ.

Nuestro cerebro es √ļnico, asombroso, fascinante y a√ļn hoy, en muchos aspectos, un misterio para la ciencia. Coincidiendo con esta semana he recopilado algunas curiosidades sobre nuestro cerebro, ¬Ņquieres saber m√°s?

 

El cerebro no siente dolor

¬†A pesar de que es el encargado de procesar las se√Īales de dolor procedentes de otras partes del organismo, el propio cerebro, parad√≥jicamente, no experimenta dolor.¬†En realidad, un¬†neurocirujano tiene la posibilidad de manipular¬†el cerebro sin necesidad de anest√©sico, aunque la persona est√° consciente…¬Ņrecord√°is la pel√≠cula de Hannibal?

 

Neurogénesis y neuroplasticidad

¬†El cerebro adulto contin√ļa generando neuronas durante toda la vida. El proceso se conoce como neurog√©nesis y ocurre principalmente en el hipocapo, una regi√≥n vinculada a la memoria y el aprendizaje.¬†La neurog√©nesis y la neuroplasticidad tienen un papel importante en el aprendizaje y permiten recuperar¬†o compensar el da√Īo cerebral, cualquiera que sea su causa.

El ejercicio físico aeróbico como, por ejemplo, el footing estimula la neurogénesis.

 

El tama√Īo no siempre importa

El cerebro humano pesa alrededor de 1400 gramos ¬†y, en torno al 25% de las calor√≠as que consumimos a diario est√°n destinas a “alimentarlo”. En comparaci√≥n, el cerebro de un chimpanc√© pesa unos 400 gramos y 6 Kg el de un elefante.¬†A pesar de que parece que el tama√Īo relativo (no tanto el absoluto) si¬†parece tener importancia en la adaptaci√≥n al medio, lo cierto es que la investigaci√≥n actual parece desmentir el t√≥pico de que un cerebro m√°s grande implica necesariamente una mayor inteligencia.

Como curiosidad, el cerebro de Einstein pesaba 1230 gramos, nada excepcional, aunque  tenía más oligondendroglia.

tama√Īo_cerebro

 

Neuronas en fila india

Se estima que el cerebro humano contiene casi 100.000 millones de neuronas. Si las colocáramos en fila india, formarían una línea que mediría la friolera de 1.000 kilómetros.

 

Personalidad y cerebro

En 1848, la cabeza de Plimeas Gage, un trabajador ferroviario, fue atravesada por una barra de acero de 6 kilos. Sorprendentemente, Cage sobrevivió y volvió al trabajo dos meses después del aparatoso accidente. Sin embargo, Cage ya no era Cage, y su temperamento, antes tranquilo, se volvió violento. El doctor Harlow lo trató y siguió su caso hasta su muerte en 1860, aportando pruebas de que los centros de la personalidad residían en una región específica del cerebro, el lóbulo frontal, detectando así la relación entre personalidad y mente. 

PhineasGage

 

Sinestesia

O√≠r la melod√≠a de un sabor, ver los sonidos y sentir los colores son sensaciones tan po√©ticas como reales.¬†La¬†sinestesia¬†es una facultad poco com√ļn que tienen algunas personas, que consiste en experimentar sensaciones de una modalidad sensorial particular a partir de est√≠mulos de otra modalidad distinta. En cierta medida, todos podemos poseerla en cierto grado, no en vano el lenguaje y el arte hacen uso de ella: sonido aterciopelado, dulce esperanza, amargo desamor, etc…

 

‚ÄĘ	Composici√≥n 8, de Kandinsky.

 

Cuida tu cerebro

Y, cuanto antes empieces, mejor. Nada de esperar a los 70 a√Īos y luego pedir milagros, tenemos que prestar atenci√≥n a nuestro cerebro mucho antes porque, como dice el¬†√Ālvaro Bilbao en su libro:¬†Tu cerebro es el √≥rgano m√°s preciado que posees. En √©l se encuentra ¬†tu primer beso, la sonrisa de tu madre cuando regresabas a casa de la escuela o la sensaci√≥n de coger en brazos a tu hijo por primera vez. Tu cerebro te permite respirar, hace que tu coraz√≥n lata, escuchar tus canciones favoritas y permite que tus ojos puedan ver el maravilloso mundo que te rodea y, sin embargo, es mucho m√°s que un √≥rgano que te permite vivir y sobrevivir‚Ķ¬†

 

Claves para cuidar nuestro cerebro

1.  Cuidar nuestra reserva cognitiva. Muchas personas hacen sudokus o crucigramas y, aunque esta muy bien, lo cierto es que la mejor forma de estimular nuestro cerebro y aumentar la reserva cognitiva es emprender tareas novedosas, es decir, aprender algo nuevo. El aprendizaje es la mayor fuente de nuevas conexiones neuronales.
2. Llevar una dieta neurosaludable. Este blog puede ayudarte.
3. Hacer ejercicio físico con regularidad
4. Cuidar nuestro sue√Īo ya que descansar adecuadamente protege a nuestro cerebro del deterioro.
5. Relacionarnos con otras personas. Somos animales sociales y relacionarnos con los demás nos ayuda a mantenernos activos mental y físicamente.
6. Cultivar emociones y pensamientos positivos. Pensar en positivo nos ayuda a ser m√°s felices y, seg√ļn algunos estudios, aumenta nuestra esperanza de vida. No olvides cultivar esta faceta.

¬°Feliz semana del cerebro!