¬ŅQu√© es la ansiedad?

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Aprender a Relajarse I

Este es el primer capitulo de una serie sobre la ansiedad, espero que os resulte √ļtil.

La llamamos de maneras distintas, estr√©s, agobio, angustia, nervios… pero todos la conocemos ¬Ņqui√©n no ha sentido un nudo en el est√≥mago minutos antes de un examen? ¬ŅA qui√©n no se le acelera el coraz√≥n cuando tiene que enfrentarse a una situaci√≥n dif√≠cil?¬†Pero, ¬Ņqu√© es realmente la ansiedad?


¬ŅQu√© es la ansiedad?

Si has llegado hasta aquí, probablemente consideres tu ansiedad algo negativo que está interfiriendo en tu vida. Pero lo cierto es que la ansiedad, por sí misma, no es algo malo.   La ansiedad es la respuesta normal de nuestro cuerpo a determinadas situaciones. Es una respuesta adaptativa que ha permitido a nuestra especie sobrevivir y evolucionar.

Imaginemos un hombre primitivo que est√° caminando en busca de comida y se encuentra con un depredador. Su cuerpo inmediatamente se prepara para sobrevivir, desencadenando toda una serie de reacciones fisiol√≥gicas: segrega hormonas, sube¬†la presi√≥n arterial, aumenta la glucosa en sangre y la coagulaci√≥n sangu√≠nea, el coraz√≥n comienza a trabajar a toda velocidad, bombeando sangre a los m√ļsculos para obtener la energ√≠a necesaria para luchar/huir, todas las funciones no esenciales se detienen, incluso se produce un aumento de la actividad mental. El cuerpo se esta preparando para hacer frente al problema.
 

ansiedad adaptativa

 
Todas estas reacciones son extremadamente √ļtiles para nuestra superviviencia, nuestro cuerpo sabe exactamente que es lo que tiene que hacer para maximizar las posibilidades de sobrevivir.

 

Cuando la ansiedad se convierte en un problema

Por tanto, todas las personas sienten ansiedad en algunos momentos de su vida, es necesaria y nos ayuda a enfrentarnos con éxito a los cambios y demandas del ambiente. Sin embargo, en algunos casos la ansiedad deja de ser adaptativa y se convierte en un problema.

Eso ocurre, por ejemplo, cuando nuestra “alarma” se activa ante un peligro que no es real, que no es una verdadera amenaza para nosotros o que no ha ocurrido todav√≠a. Es lo que yo llamo nuestro “tigre mental”. Un ejemplo ser√≠a cuando tengo que hacer un viaje importante y empiezo a preocuparme varios d√≠as antes por todo aquello que puede salir mal: “quiz√°s no me despierte a tiempo, puede que olvide el pasaporte, seguro que me olvido del dinero y tengo un problema…” Este tipo de pensamientos catastrofistas aumentan mi ansiedad y lo que es peor, NO TIENEN PORQUE SER VERDAD. ¬ŅPorqu√© me preocupo por algo que puede que nunca llegue a suceder?¬†Como dijo Julio C√©sar “Cuando lleguemos a ese r√≠o, cruzaremos ese puente”.

Mi ansiedad se puede convertir tambi√©n en un problema cuando es tan intensa que me bloquea, impidi√©ndome actuar y enfrentarme al problema. En el caso del hombre de la prehistoria, ¬Ņque ocurrir√≠a si se bloquea frente a un depredador? Basicamente, adi√≥s muy buenas. Lo mismo me puede ocurrir a mi frente a un examen, una entrevista de trabajo o el chico ese que tanto me gusta.

Un √ļltimo¬†caso en el que la ansiedad es desadaptativa es cuando se extiende a lo largo de mucho tiempo. Mi cuerpo no est√° preparado para sufrir los efectos de la ansiedad a largo plazo, de modo que puede provocar consecuencias. Los m√°s habituales son los trastornos del sue√Īo, dolores musculares, problemas de est√≥mago y quiz√°s depresi√≥n, pero tambi√©n se ha demostrado su relaci√≥n con enfermedades cardiovasculares, neurol√≥gicas, otros trastornos mentales, etc.

 

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Cu√°ndo buscar ayuda

En general, las personas acostumbran a esperar antes de acudir a un especialista, esperando que el problema desaparezca por s√≠ mismo En mi experiencia, esto suele suponer un cuadro mucho m√°s complicado cuando finalmente se deciden a hacer algo al respecto. Si te preocupas demasiado, sufres ataques de ansiedad, te cuesta enfrentarte a algunas situaciones (examenes, hablar en p√ļblico, volar) o simplemente sientes que no puedes m√°s, es recomendable que pidas un cita con un especialista que te aconsejar√° cual es el mejor curso de acci√≥n para ti. No tienes porque vivir con ansiedad, no es inevitable.

La ansiedad es muy com√ļn y normalmente indica que algo nos est√° haciendo da√Īo, es un mensaje que no hemos estado escuchando. Puede ser un problema o una oportunidad para hacer un alto en el camino y cuestionarnos ciertas cosas, una oportunidad de enfrentar nuestros miedos, un momento de evoluci√≥n y crecimiento.

Si tienes ansiedad y vives cerca de Salamanca puedes ponerte en contacto conmigo, juntos encontraremos la manera de que recuperes las riendas de tu vida y tu tranquilidad.